L’équipe F3DF vous présente le test de l’imprimante 3D du constructeur Formlabs, la Form 2, l‘imprimante repose sur le procédé de la stéréolithographie (SLA), un laser polymérise couche par couche une résine UV qui durcit.
La Form 2 offre un volume de fabrication de 145 x 145 x 175 mm (contre 125 x 125 x 165 pour la form 1) et une résolution de 25 microns.
Parmi les nouveautés depuis la première version, la Form 2 utilise un laser plus puissant de 250 mW, offrant une précision de point de 140 microns (contre 155 microns auparavant).

L’Imprimante Form 2

Pour la réalisation de ce test, le constructeur Formlabs nous a mis à  disposition la machine, ces accessoires ainsi que deux types de résine. Cette review sera l’occasion de voir les performances matérielles, l’environnement logiciel, le workflow de la technologie SLA. Nous reviendrons également sur les possibilités offertes par la résine haute température. Notamment pour la fabrication d’outillages en plasturgie (thermoformage, injection basse pression, …). 

Présentation de l’imprimante 3D Formlabs Form 2

Schéma de l’imprimante Form 2 © Formlabs

  1. Cartouche
  2. Couvercle
  3. Plateforme de fabrication
  4. Bac à résine
  5. Racloir
  6. Ecran tactile
  7. Bouton de démarrage
  8. Outil de mise à niveau

Préparation de l’imprimante Form 2

La préparation de l’imprimante Form 2 se déroule en 4 étapes, au préalable il est nécessaire de connecter la machine soit en usb, wifi, ou ethernet.

Mise à niveau de la Form 2

1- Mise à niveau de l’imprimante, un outil dédié permet la mise à niveau de chaque point d’appui,  jusqu’à ce que le cercle soit aligné sur l’écran. Cette opération est primordiale pour que le bac de résine ne déborde pas durant l’impression.

Le bac d’impression de la Form 2

2-  Mise en place de l’ensemble bac à résine et du racloir, la base du bac doit être positionnée dans les trous correspondants sur le support mobile. Les bacs sont équipés de couvercles opaques et sont en plastique traité anti UV, ce qui permet d’associer un bac à un type de résine et de les stocker quand vous changez de résine.  

Le plateau d’impression de la Form 2

3- Il faut coulisser la plateforme de fabrication sur son socle. Pour terminer, il faut abaisser le levier pour fixer l’ensemble.

 

Le cartouche de résine de la Form 2

La résine de la Form2 est contenu dans une cartouche située derrière l’imprimante. Le système reste très simple : lors de l’installation vous devez simplement retirez la languette de la valve en-dessous de la cartouche, enclencher la cartouche, appuyer sur le clapet d’entrée d’air pour remplir correctement le bac de résine. Ce système de cartouche évite de remplir le bac manuellement le remplissage se fait automatiquement,  et permet également de connaitre le niveau restant directement sur la machine. Si vous souhaitez utiliser une autre résine vous pouvez passer en Open mode (voir l’article dédié à l’open Mode)

Lancement d’une impression avec logiciel Preform

Logiciel preform © Formlabs

Le logiciel Preform est disponible pur PC et Mac, en téléchargement sur le site de Formlabs. Preform est un logiciel propriétaire de Formlabs  il permet la préparation de vos impressions.  Il s’avère très accessible avec une expérience utilisateur simplifiée, mais conserve tout de même des accès à quelques fonctions avancées.

Lors du lancement on choisit un fichier 3D format STL, on l’oriente, génère des supports si besoin, choisit la résolution (hauteur des couches).
Le logiciel indique la quantité de résine utilisée en mL, le temps d’impression, le nombre de couches,
La Form 2 chauffe la résine jusqu’à une température spécifique avant de démarrer l’impression. Les cartouches étant reconnu automatiquement, l’utilisateur n’a pas besoin de rentrer les paramètres d’impression.

A noter une base de connaissance en français disponible pour tous : Accès au Support Preform

A noter que Autodesk et Formlabs ont signé un partenariat pour simplifier le lien entre leurs outils.

Les utilisateurs Netfabb® d’Autodesk peuvent se connecter directement à PreForm, ce qui leur permet en plus des fonctionnalités lu logiciel Netfabb :
– l’ajout de Supports personnalisés
– création de cavités et ajout de structures lattices et des trous de perforation.

Retrouvez la video de Peter Rogers sur l’intégration d’un plateau Formlabs dans Netfabb

Résultats d’impression Formlabs

Nous avons eu l’occasion de tester plusieurs impressions, voici un aperçu des différents projets fraichement sortis de production :

Nous n’avons pas pu tester toutes les résines et leurs applications, néanmoins le constructeur Formlabs propose de recevoir un échantillon de votre choix en  fonction du type d’applications que vous visez.

Demander un échantillon gratuit

La sélection de résines Formlabs regroupe plus d’une douzaine de matériaux techniques, et ne cesse de s’agrandir. De la conception de produits et de prototypes, à l’impression de gouttières pour les patients dentaires, trouvez l’application et le matériau qui vous convient et testez-le vous-mêmes.

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Le post-traitement

Accessoires de finition © Formlabs

Le kit de finition contient l’ensemble des accessoires nécessaires au post-traitement de l’objet, à savoir :

  • 2 bacs pour le pré et le post rinçage,
  • Un panier pour égoutter votre pièce, rinçage,
  • Une pince coupante,
  • Une pince à épiler,
  • 2 spatules pour détacher les impressions de la plateforme,
  • Des gants jetables,
  • Des lingettes de nettoyage.

Le kit est très complet et surtout très bien pensé dans l’utilisation quotidienne

Procédure de finition des pièces imprimées

  • Retrait de la plateforme
  • Retrait de la pièce de la plateforme avec les outils fournis
  • Lavez la pièce dans le premier panier pendant 5 minutes, transférez-la ensuite dans le second récipient contenant de l’alcool plus propre et laissez-la tremper encore 5 minutes.
  • Retrait des supports et éventuellement ponçage pour améliorer l’aspect.
  • On peut ajouter un temps de cuisson en four UV

Formlabs a élargi sa gamme de machines en proposant deux systèmes de post traitement, la première Form Wash est dédiée au nettoyage à l’isopropanol et la seconde Form Cure pour la finition UV.

Utilisation de la résine High Temp

Outillage injection basse température résine haute température © Formlabs

Form cure résine haute température © Formlabs

L’usage de cette résine haute température est recommandé pour:

  • Le prototypage de moules pour injection à basse pression
  • Le thermoformage
  • Les composantes destinées à des applications à température élevée
  • L’encapsulation de composants électroniques

Les pièces imprimées en résine High Temp doivent être lavées, séchées et traitées sous UV afin d’obtenir leurs propriétés mécaniques.

Formlabs propose une solution de cuisson Form cure, un système de cuisson UV pour terminer la polymérisation de la résine.

En polymérisant complètement la résine les propriétés mécaniques (module de traction) peuvent être augmentées jusqu’à 136 %.

La résine haute température est la plus performante, thermiquement et mécaniquement des résines développées par Formlabs.

Retour d’éxperience

Université de Reims

Vincent Marquet, Assistant Ingénieur à l’IFTS, a accepté de nous en dire un peu plus sur l’intégration de la Form 2 dans le Fab Lab à l’IFTS et de nous livrer son retour d’expérience. Lire l’article

On a apprécié

  • La facilité d’utilisation (interface machine guidée)
  • La base de connaissance support.formlabs.com très complète
  • Les bacs interchangables et stockables
  • Le kit de nettoyage le plus complet du marché sur cette catégorie de machine
  • Le rapprochement facilité avec Autodesk Netfabb

On aurait aimé

  • Un temps d’impression plus rapide
  • Moins d’adhérence des pièces au plateau
  • Une poignée de plateau plus solide dans le kit de nettoyage
  • Plus de recommandation sur la sécurité et l’environnement de travail

Merci au fabricant Formlabs pour la mise à disposition de l’imprimante et pour leur disponibilité. Nous nous tenons prêts pour tester d’autres produits de la marque.

Nous vous invitions à laisser vos questions et commentaires en bas de l’article.

Florian BERTHELOT