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Comparatif PLA et ABS

Nous parlerons aujourd’hui des imprimantes à dépôt de filament fondu (FDM), et  des matériaux utilisés que sont le PLA et  ABS. Le consommable utilisé est en plastique : il s’agit généralement de polymères qui peuvent être mis en forme sous l’effet de la chaleur. disponibles sous forme de bobines de filament d’1,75 mm ou de 3 mm de diamètre et de couleurs variées.

Deux matériaux reviennent le plus souvent sur le marché : le PLA et ABS. Voici donc un comparatif PLA vs ABS.

Le PLA (Polylactic acid ou acide polyactique), biodégradable et issu de matériaux recyclés, peut être obtenu à parti d’amidon de maïs par exemple. Il est notamment utilisé dans l’emballage alimentaire.

Les avantages du PLA

On rencontre moins d’erreurs lors de l’impression 3D. Le PLA sera plus adapté pour l’impression de pièces creuses ou avec de fines parois. Il ne nécessite pas de chauffer la plateforme d’impression, ce qui diminue le temps d’impression.

Les inconvénients du PLA

Peu résistant à la chaleur, il commence à fondre à partir de 160°, et est sensible à l’humidité. Il ne plie pas ou peu, ce qui le rend cassant. Plus difficile à travailler après impression, il ne pourra pas être limé ou percé par exemple.


L’ABS (acrylonitrile butadiène styrène) est un polymère thermoplastique, qui est notamment utilisé dans les appareils électro-ménagers. L’usage de ce matériau s’est illustré au travers de la fameuse brique de la marque Lego.

Les avantages de l’ABS 

Plus résistant à la chaleur que le PLA, il commence à fondre à 180°.  Il se plie aussi plus facilement et ne rompt pas . Très résistant, il est adapté pour l’impression de pièces mécaniques par exemple. Cette résistance permet des traitements post production :  perçage, ponçage, peinture… On peut même changer son aspect par l’application d’acétone.

Les inconvénients de l’ABS  

Le seul bémol, c’est que les risques d’échecs sont plus grands lors de l’impression, notamment pour des raisons de moindre résistance aux chocs de température. L’impression est également plus longue car la plateforme d’impression doit être maintenue aux alentours de 120 degrés pour éviter les choc de température.

Généralement les imprimante 3D les plus utilisées telles que celles de MakerBot et 3DSystem sont compatibles avec le PLA  et l’ABS.
Maintenant que vous en connaissez les avantages et inconvénients, c’est à l’usage que vous pourrez affiner votre choix, en fonction de votre projet.

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